Cochabamba, miércoles 12 de diciembre de 2018

Descubren lago en Marte y analizan posibilidades de vida

La masa de agua tiene alrededor de 20 kilómetros de ancho y fue detectada por la sonda europea Mars Express, tras una búsqueda de años.
TEXTO: MUYINTERESANTE.COM | | 05 agos 2018



Un equipo de científicos ita- lianos descubrió un gran lago de agua oculto bajo el casque-te polar del polo sur de Marte, el mismo que se encontraba cubierto por una capa de hielo, cuyo espesor aún no se determina. Este hallazgo, pu- blicado en la revista Science, sería la primera evidencia de agua permanente en Marte.

¿Existía agua en el planeta rojo hace millones de años?

Entre mayo de 2012 y diciembre de 2015, la Mars Express sobrevoló una zona de unos 200 kilómetros de ancho del Planum Australe, el polo sur de Marte. Después de pasar 29 veces por la misma franja el radar Marsis descubrió la posible existencia de vida.

La agencia espacial Curiosity Rover de la NASA descubrió que el agua fluye intermitentemente en el planeta. Además, detectaron que el líquido ya existía en en el pasado, lo que significa que fue constante a lo largo de 4.600 millones de años de historia de Marte.

Por su parte, Roberto Orosei, astró-nomo del Instituto Nacional de Astrofísica de Italia e investigador del descubrimiento, comentó: “Es muy difícil saber qué profundidad tiene el lago porque el agua absorbe las señales del radar, con lo que solo vemos su superficie, pero al menos hablamos de una profundidad de un metro”. Además, señaló que calcula que contiene al menos cientos de mi-llones de metros cúbicos de agua líquida. Pero por ahora, las señales de radar no permiten determinar si se trata de agua líquida pura o de rocas porosas infiltradas con agua.

“Lo difícil en este caso no sería hora-dar el hielo, sino asegurarse de que no se contamina el lago subglacial con microbios terrestres, algo que ya ha impedido que se exploren lagos similares en la Antártida”, señaló.

¿La temperatura del agua permite la existencia de vida?

La temperatura del lago marciano ronda los -68º grados centígrados, inferior al punto de congelación del agua pura. En esas condiciones, el agua líquida solo puede ser salobre –que tiene más sales disueltas que el agua dulce, pero menos que el agua de mar–, ya que las sales reducen el punto de congelación. “Es un lugar prometedor para buscar vida en Marte”, dijo el investigador. “Pero no sabemos si está habitada”, afirmó.

Para conocer más acerca de este lago y hallar evidencias directas de su existencia “se deben enviar al lugar robots que perforen a 1.5 kilómetros de profundidad, pero esa tecnología aún no está desarrollada”, explicaron los expertos.



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